Características y ejemplos de Animales Herbívoros

En esta entrega estaremos hablando de los animales herbívoros, donde se podrá de manifiesto que en la cadena de alimentación de la gran variedad de seres vivos que habitan el planeta hay especies que algunas veces son presas, y en otras se convierten en depredadores.

 animales herbívoros

Definición de los animales herbívoros

Como bien es sabido el término de herbívoro, se relaciona con la flora herbácea, por tanto, son animales herbívoros aquellos que su dieta se fundamenta en la ingesta de pastos, hierbas o forraje terrestre.

Mientras que en el renglón trófico clasifican como consumidores primarios, y a los carnívoros se conocen como consumidores secundarios o terciarios, dependiendo de cada caso al mismo tiempo, en este mismo eslabón, se evidencian los animales herbívoros, cuya dieta se fundamenta en la flora, siendo también de vital importancia para la preservación vegetal, el equilibrio y armonía de la tierra.

Al igual que sus pares carnívoros los animales herbívoros cumplen un rol preponderante en el ciclo biológico natural, aprovechando la cuantiosa energía y nutrientes que proveen las distintas partes de las plantas. Estas, absorben las sales minerales de la tierra y por acción de fotosíntesis y a su complejo motor bioquímico, sintetiza componentes con un valor nutricional vitales para todos los seres vivos, tales como las proteínas, lípidos e hidratos de carbono.

Comúnmente están inmersos en el término, los animales mayores de pastoreo; pese a numerosos hongos igualmente se nutren de residuos vegetal, igual que distintos grupos de bacterias e infinidad de insectos. De tal manera que para ilustrar el tema, en este post se abordarán todos los aspectos relacionados con sus tipos, características, así como ejemplos de animales herbívoros en lista o principales ejemplares de los mismos.

Características de los animales herbívoros

A los fines de comprender el comportamiento de los animales herbívoros, necesariamente se debe referir algunas de sus tipificaciones, ya que a veces el tipo de dieta vegetal puede desencadenar modificaciones físicas y de conducta de estos. Destacan por:

  • Pasan casi todo el tiempo ingiriendo plantas, en vista que los vegetales muchas veces no poseen los nutrientes para satisfacer a los grandes herbívoros.
  • Se ubican en el renglón de consumidores primarios, lo que significa que se hallan en el primer eslabón alimenticio, y a su vez, son parte de la dieta de los carnívoros y omnívoros.
  • Sus mandíbulas y dientes no están diseñados para rasgar, pues no tiene caninos propios de los carnívoros, en contraparte, poseen unos potentes molares para masticar los alimentos.
  • Sus garras son planas, por lo que fungen como defensas, salvo algunas excepciones, estas se prestan más para huir de los depredadores.
  • Son tímidos y huidizos, atendiendo a su naturaleza de presa.
  • Como mecanismo de defensa contra sus depredadores carnívoros, se desplazan en manadas, otros en cambio ha modificado su estructura física con púas, filos, cachos o desprenden sustancias nocivas, muchas veces letales.

Clasificación o tipos de animales herbívoros, según las plantas que consumen

Los animales herbívoros no son todos iguales, refiriendo al respecto, que no todos los herbívoros ingieren las mismas partes de las plantas. Destacando según su clasificación los siguientes:

Animales Herbívoros
  • Fitófagos: representan el concepto de herbívoros, solo ingieren vegetal. Siendo algunos de ellos los grandes mamíferos, como vacas, caballos, y pequeños insectos como saltamontes.
  • Nectarívoros: su alimentación es especial, ya que se nutren del néctar de las plantas, como las abejas y mariposas.
  • Nilófagos: se alimentan de la madera de los árboles, como las terminas y los osos panda.
  • Polinívoros: consumen polen, como las arañas y murciélagos.
  • Folívoros: corresponden a los que se alimentan de hojas, como koalas, caracoles e iguanas.
  • Frugívoros: son los que basan su dieta en frutas, como el tucán y el tapir.
  • Granívoros: son los que consumen cereales, como algunas aves como pollos y loros.
Pudiera afirmarse entonces, que los animales herbívoros son vegetarianos, a fines de acoplarse al hábitat donde habitan. mientras que otros modifican su dieta para adaptarse a las estaciones y lo que la naturaleza les ofrece como dieta en época del año.

Por su parte, los rumiantes y los insectos son tipos de animales herbívoros importantes; los rumiantes tienen una mandíbula especial para triturar las hierbas y un estómago capaz de digerir sin inconvenientes, mientras que los insectos, poseen una flora intestinal capaz de digerir la celulosa.

Según su sistema digestivo

Otro de los aspectos a diferenciar de los herbívoros, obedece a su digestión, pues no todos pueden procesar los alimentos vegetales de la misma forma. Los tipos de digestión de los animales herbívoros son:

  • Estómago simple: este no está presente en muchas especies, pues corresponde a los animales que consumen solo vegetales con abundante fibra, como conejos y caballos.
  • Estómago complejo: pueden ser mamíferos que consumen abundante vegetal, y toman los nutrientes de los desechos que los microorganismo dejan en dichos vegetales.
  • Rumiantes: poseen un estómago complejo, formado por 4 partes, y llevan a cabo la digestión en 2 momentos, como las vacas, jirafas y cabras.

Ejemplos

Existe una falsa creencia de que los carnívoros son más broncos y peligrosos que los animales herbívoros, pero de hecho, uno de los animales valorados como más aterradores en África, come hierbas, como el rinoceronte. Pero seguidamente, se deja un conjunto de representantes de estos pobladores de la naturaleza:

  • Vaca: pasa 8 horas diarias comiendo, su lengua áspera, mucho más que la de los gatos, es muy ágil y tiene dientes especiales para cortar el monte.
  • Rinoceronte: ingieren gran cantidad debido a su enorme tamaño, comen vegetales leñosos, aunque prefieren hojas blandas.
  • Perezoso: come brotes tiernos y follaje del árbol Cecropia, muy bien acoplado a la vida arborícola.
  • Oruga:  se conocen por su apetito voraz, pueden comer día y noche, se alimentan de hoja.
  • Cabra: pese a vivir entre las rocas y en terrenos elevados, se las arreglan para comer la escasa vegetación del lugar.
  • Oveja: ingiere hierbas y vegetal corto; no comen las partes leñosas o altas de las plantas.
  • Liebre: su dieta son las hierbas, gramíneas, raíces, follaje y cortezas de arbóreas.
  • Iguana: varía según su etapa de vida, mayormente vegetariana.
  • Hipopótamo: igual al rinoceronte, parece difícil que un animal con esas dimensiones corporales se alimente de plantas, sobre todo de césped.
  • Caballo: consumen plantas y frutas, tienen dientes fuertes para arrancar el pasto, si están en corral comen heno, zanahorias, etc.

Otros animales herbívoros son:

  • Antílope.
  • Llama.
  • Alpaca.
  • Jirafa.
  • Elefante.
  • Ciervo.
  • Tapir.
  • Ardilla.
  • Canguro.
  • Tortuga.
  • Koala.

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